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美媒:新冠病毒为何能躲过全球监控

美国趣味科学网站4月5日发表题为《冠状病毒为何能躲过疾病探查》的文章,作者系记者查尔斯·施密特。文章编译如下:

2009年,科学家们曾启动一个项目,旨在寻找可由动物传染人、进而引发大流行的未知病毒。该项目只是逐步形成的全球传染病监控网络的一个组成部分。

尽管存在这样一个网络,还有成千上万名科学家在努力避免暴发危险的新疫情,但后来引发新冠肺炎疫情的冠状病毒还是在2019年底向未做好准备的世界大举进军,而这种病毒当时并未被发现。这种病毒是如何躲过有针对性地寻找此类威胁的疾病探查工作的呢?

一些专家说,监控网络存在诸多缺陷,就像有很多网眼的渔网,由于资金和人力太少很难真正起到作用。美国加利福尼亚大学欧文分校病毒研究中心副主任、病毒学家迈克尔·布赫迈尔说:“我们一直都在掏空监控机制,这个问题已持续了太长时间。这样一来,我们在世界范围内发现并遏制传染病威胁的能力就出现了很多盲点。”

目前约有60万种——甚至更多——未知病毒有能力由动物传染给人。为了找到此类“溢出性”微生物,科研人员一直在调查野生动物和人类混杂在一起的“热点”地区,如为开发而被彻底毁坏的林区、农业地区以及售卖野味的市场。取样工作一般侧重携带大量病毒的物种,如蝙蝠、老鼠和猴子。科学家们随后进行实验室检测,以确定新发现的病毒是否具备感染人类细胞的能力。此外,研究人员还努力研究会让带病动物与人类联系到一起的各种生态学及社会性推动因素。

研究人员们完全清楚,曾引发非典疫情的冠状病毒可能再次构成威胁。引发非典疫情的冠状病毒最初于2002年曾浮现,随后传至近30个国家和地区,疫情于次年逐渐平息。2007年,研究人员发布一份报告称,蝙蝠体内存在很多其他类似病毒,这种病原体由此成了“定时炸弹”。他们强调指出,有些和人类密切接触的动物可能从蝙蝠身上获得此类病毒,这让病毒实现人类感染变得更容易了。此后,多个科学家团队都重复提到这种担忧。

总部设在纽约市的非营利研究机构生态健康联盟的疾病生态学家凯文·奥利瓦尔说,该联盟的研究人员以及其他研究团队在内的科研伙伴此前已在蝙蝠体内发现多种与非典有关的冠状病毒,但他也说,新冠病毒造成溢出效应的原理目前还不确定。

更好地了解由动物感染人类的原理对于预测溢出效应至关重要。

美国国防部高级研究项目局流行病学家罗希特·奇塔莱说,新冠疫情反映出,全球在预防流行病上投入不足。身为该局“预防新型病原体威胁”项目负责人的奇塔莱指出,事后大家都过度强调去治疗传染病,相比之下,早期探查工作的资金投入很少。

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